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Atraiga más, con un huerto comunitario

Los huertos producen mucho más que tomates, calabacines y maíz. Los huertos comunitarios fomentan las relaciones y producen orgullo al proporcionar sustento para los demás.

Foto por Timothy Paule II de Pexels.com.
Foto por Timothy Paule II de Pexels.com.

Los huertos producen mucho más que tomates, calabacines y maíz. Los huertos comunitarios fomentan las relaciones y producen orgullo al proporcionar sustento para los demás.

Un huerto ofrece una gran oportunidad para nutrir a la comunidad tanto con alimentos como con cuidados. Planea tener un huerto comunitario en tu iglesia, en tu barrio o en las casas de tus miembros este verano.

Un huerto comunitario es una forma estupenda de involucrar a todos los miembros de la iglesia (no es necesario tener habilidad para la jardinería). Es ecológico y puede invitar y unir a tu vecindario. No importa dónde esté el huerto o quién agarre una azada, todos comparten la cosecha del huerto.

La Iglesia Metodista Unida de Davis, en California, creó el Jardín de la Gracia, donde cultivan verduras, frutas, hierbas y flores en 1/4 de hectárea en la parte trasera de su edificio.  En 2012 se distribuyeron más de 1.200 libras de tomates, calabazas, pepinos, judías verdes y melones a los necesitados a través de su asociación con el programa Friday Harvest Food de la Iglesia Bautista Coreana de Davis.

Aquí tienes algunas ideas para empezar:

Planifica tu jardín.
Invita a los "expertos en jardinería" o a los "aspirantes a ser expertos" de tu iglesia a que dirijan el proyecto de tu huerto comunitario. Pídeles que exploren posibles ubicaciones. ¿Tiene la propiedad de tu iglesia una zona con espacio y luz solar adecuados? ¿Hay alguna casa en el barrio con un lugar adecuado para un huerto y un propietario dispuesto a compartirlo?

Crea huertos externos.
Si no tienes un espacio "comunitario" adecuado, pide a los miembros de la iglesia y a otras personas que planten para la comunidad en sus propias casas. Pide a tus expertos en jardinería que organicen talleres en los que se compartan consejos y, posiblemente, plantas.

Reclama tu derecho.
Prepara el jardín. Haz que tu grupo de jardineros identifique lo que crece bien en la zona. Céntrate en los productos agrícolas, pero añade algunas flores a la mezcla. Pide a los voluntarios fuertes que trabajen la tierra. Instala vallas para proteger el jardín. Haz que los niños creen y coloquen "marcadores" de plantas en el suelo. Compra semillas o plantas. Los niños y los adultos pueden sembrar las semillas o poner las plantas en el suelo. Cuantas más personas participen al principio, más entusiasmo habrá para ayudar a que el huerto florezca hasta el momento de la recolección.

Trabaja la tierra.
Reúne a los miembros de la comunidad para regar, desherbar, alimentar y ralear las plantas a lo largo de la temporada. Aunque es útil que una persona dirija la actividad, no debe hacer todo el trabajo. Asigna voluntarios en un horario rotativo, ya sea un día de la semana o una semana de la temporada. Pide a los miembros de la iglesia que asuman un día o una semana. Invita a grupos de la comunidad y de la iglesia a asumir responsabilidades de voluntariado. Invita también al vecindario. Recuerda que muchas manos facilitan el trabajo. Crea instrucciones para los voluntarios, de modo que incluso los que no son jardineros se sientan cómodos ayudando.

Recoge la cosecha.
A medida que avanza la temporada de cultivo, tu cosecha estará lista por etapas. Decide el destino de los productos. ¿Compartirás la cosecha entre los miembros de la iglesia y los vecinos? ¿Ofrecerá la iglesia algunas noches de productos gratuitos? ¿Ofrecerás comidas comunitarias que incorporen las verduras y frutas recién cultivadas? ¿Donará los productos a un albergue local para personas sin hogar o a una despensa? ¿Será una combinación de opciones? Un par de iglesias metodistas unidas de Palmyra (Pensilvania) donan los productos de su huerto comunitario al Caring Cupboard local para ayudar a los demás.

Si plantan flores, determinen si alguien debe recogerlas y compartirlas con un centro de salud local o un refugio para personas sin hogar. Los líderes deben tomar estas decisiones antes de plantar el huerto. Todo el mundo tiene que saber lo que va a pasar desde el principio. Así se elimina el debate sobre cuándo están listas las verduras y las flores.

¿Primavera o verano? Empieza hoy.
Tu región determina lo que crece mejor, y cuándo. Los tejanos pueden cultivar verduras 11 meses al año. Los de Minnesota tienen un periodo de cultivo mucho más corto. Este calendario de jardinería ofrece una guía mes a mes por The Old Farmer's Almanac. Humeseeds.com enumera los cultivos de clima frío, de clima cálido y de cualquier época del año. Los productos de clima frío incluyen espárragos, ruibarbo, rábano picante, guisantes, zanahorias, remolachas, espinacas, coliflor y repollo. Los productos de clima cálido incluyen tomates, calabazas, pepinos y pimientos. Puedes plantar hortalizas de raíz, como papas, rábanos, chirivías y cebollas, en cualquier momento de la temporada de siembra de tu zona.

Visita un centro de jardinería o preguntale a un agente de extensión agrícola para obtener consejos específicos y conocimientos sobre tu zona. Los encontrarás por todo el país, a menudo conectados a una universidad cercana. La American Community Garden Association ofrece magníficos artículos en los que se enseña, por ejemplo, a organizar un jardín o a poner en marcha un jardín comunitario.